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La Penna degli Altri

Il Cosenza di Mutti e quei mesi da serie A

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MEDIAPOLITIKA.COM (Marco Milan) – […] Alla vigilia del campionato di serie B 2000-2001 il Cosenza allenato già da un anno da Bortolo Mutti è una buona squadra del torneo cadetto, migliore di quelle che dovranno barcamenarsi per conquistare la salvezza ma non all’altezza di quelle che lotteranno per la serie A […] Il Cosenza di Mutti è una formazione all’apparenza pragmatica, organizzata in difesa, con qualità a centrocampo grazie ai piedi buoni di Strada e Valoti, e con un attacco che in serie B può dire la sua: Pisano, Savoldi e Zampagna, infatti, hanno le potenzialità per raggiungere la doppia cifra e realizzare gol pesanti per la compagine calabrese […] il Cosenza parte benissimo battendo in casa per 1-0 il Pescara, rete di Savoldi nel primo tempo. Lo stadio San Vito, spesso critico nei confronti della squadra ma sempre caloroso ed appassionato, applaude con convinzione l’atteggiamento e la grinta dell’undici rossoblu che, dopo il ko di Piacenza alla seconda giornata, travolge 3-0 il Crotone nel primo derby calabrese della storia in serie B fra le due compagini, coi silani sul 2-0 già dopo appena 7 minuti di gioco. Il successivo 2-2 di Venezia anticipa le 4 vittorie consecutive contro Monza, Ancona, Empoli e Siena che catapultano il Cosenza sorprendentemente al comando della classifica; dopo il 3-2 sull’Ancona dell’8 ottobre, deciso da una rete di Paschetta al 90′, i calabresi salgono in testa per la prima volta con 13 punti, anche se la graduatoria è molto corta, ma dopo il 3-1 al Siena del 29 ottobre la squadra di Mutti ha un vantaggio di 4 punti sulla seconda […]

Il Cosenza inizia a crederci, anche se Mutti prova a gettare acqua sul fuoco, tenta di abbassare i toni parlando di classifica da non guardare se non intorno a marzo; […] Ora anche i giornali parlano di questo Cosenza magico che sta dominando la serie B e che crede in una promozione che dalle parti della Sila non hanno mai visto, perché la città calabrese aspetta la serie A da sempre, la prima della sua storia.

Ma è proprio in questo momento che la fortezza cosentina si sbriciola come un castello di sabbia: i rossoblu perdono due gare di seguito, prima in casa contro il Chievo per 2-1 dopo essere passati per primi in vantaggio, quindi a Genova contro la Sampdoria […] Prima di Natale, il Cosenza balbetta ancora, ottenendo due pareggi contro Ternana e Pistoiese, prima della sconfitta casalinga col Torino che allontana i rossoblu anche dalle prime 4 posizioni della classifica. E’ il periodo peggiore dell’anno per la squadra di Mutti, con la società che prova ad intervenire piazzando un colpo di calciomercato importante: a Cosenza arriva infatti Gianluigi Lentini, esperta ala, ormai centrocampista, vecchia promessa del calcio italiano fra Torino, Nazionale, quel passaggio plurimiliardario al Milan, il grave incidente stradale dell’estate del 1993 ed un recupero fisico e mentale mai completato del tutto. Lentini porta a Cosenza temperamento e mentalità vincente […] i rossoblu possono ancora dire la loro nel girone di ritorno. Nelle prime 4 giornate i calabresi ne vincono 3 contro Piacenza, Crotone e Venezia, riprendendo la marcia e raggiungendo il secondo posto in classifica alle spalle del Chievo che ormai sembra imprendibile in prima posizione […] ma le successive tre sconfitte contro Monza, Ancona e Siena, intervallate dal pareggio in rimonta contro l’Empoli, allontanano i silani dalla zona promozione […]

La sconfitta col Cagliari ed i successivi successi di Salerno ed in casa contro il Treviso, entrambi sofferti, soprattutto quello con i veneti, ottenuto grazie al primo centro di Lentini in maglia rossoblu al 92′, lasciano il Cosenza attaccato alla zona promozione e proprio alla vigilia dello scontro diretto di Verona col Chievo, formazione che ha subìto un brusco calo ed ora rischia di veder sfumare una promozione che sembrava ormai certa. I veneti hanno 59 punti, il Cosenza 55: vincere vorrebbe dire riaprire il campionato, perdere significherebbe mettere fine al grande sogno della serie A. Il 29 aprile 2001 allo stadio Bentegodi sono duemila i sostenitori cosentini, pronti a spingere i loro beniamini verso l’impresa; la stampa calabrese infonde coraggio, il Chievo è in difficoltà, il Cosenza può fare il colpo, può imprimere al campionato un’impronta indelebile dopo l’inizio da urlo e una fase centrale complicata. […] al 77′ i calabresi passano in vantaggio grazie ad un gol di Adriano Fiore, fratello più piccolo del più celebre Stefano, calciatore della Lazio e della Nazionale. Lo spicchio di curva rossoblu esplode, il Cosenza è ad un passo dal sogno, ma ben presto ricade nell’incubo: all’80’ il Chievo pareggia con Manfredini e 5 minuti più tardi segna il 2-1 con De Cesare; un finale rocambolesco, beffardo e drammatico per la squadra di Mutti che esce dal Bentegodi con le ossa rotte ed il morale sotto i tacchi. Passa una settimana ed il sogno della serie A svanisce definitivamente dopo il 4-4 al San Vito contro la Sampdoria coi silani in vantaggio per 3-1, raggiunti sul 3-3 e poi sul 4-4 dopo il provvisorio 4-3.

E’ il capolinea definitivo […] un sogno cullato per metà stagione, forse troppo poco per restare nella memoria comune, ma abbastanza per lasciare quella squadra nel cuore della tifoseria cosentina, incantata da quella serie A mai raggiunta e mai così vicina come stavolta.

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